For Visitation Nuns? - Printed by Paula de Benavides - Dedicated to Saint Teresa of Ávila

Asenjo y Crespo, Ignacio de (1648-1736)

Exercicio practico de la voluntad de Dios, y compendio de la mortificacion.

Mexico: Viuda de Bernardo Calderon, 1682

$4,500.00

Sextodecimo: 9.5 x 7 cm. [12], 130, 66 leaves. Collation: π8, par4, A-Q8, R2, a-h8, i2

FIRST EDITION.

FIRST EDITION. A fine copy in contemporary vellum, lacking ties, with deckled lower edges to a number of leaves, and only a few minor faults: cc. light foxing, paper flaw to F3, costing a word, small hole in a1. Naïve woodcut headpiece with a cherub's head on verso of leaf R2. Contemporary signature of a nun, "Madalena de Christo". A second early inscription inked out. With a neatly written 19thc.  paper note inserted, "Este año te ejercitáras en la virtud de la modestía a imitación de Maria Señora Nuestra Madre Reina y Prelada."

Printed by Paula de Benavides, a native of Mexico and the widow of the printer Bernardo Calderón (d. 1640). Benavides, who never remarried, ran the family printing operation from 1641-1684, at times holding a near monopoly of the book trade. In her 43 years as a printer, 298 titles came from her press, including works by Sor Juana Inés de la Cruz and Carlos de Sigüenza y Góngora (see below for a full vida).

The "Practical Exercise of the Will of God" and "Compendium of Mortification" are the work of Ignacio Asenjo y Crespo. Born in Segovia, Ignacio came to the New World in the company of Manuel Fernández de Santa Cruz, Bishop of Guadalajara, and served as canon of the Puebla cathedral. He famously promulgated the cult of Nuestra Señora de Los Gozos (The Virgin of the Seven Joys) and erected the Baroque church in Puebla known simply as "Los Gozos." 

In addition to dedicating his book to Saint Teresa of Ávila and Saint Francis de Sales, Asenjo y Crespo tells us that in this book "readers will find" de Sales "Practica de el Amor de Dios"("Treatise of the Love of God") and St. Teresa's "Las Moradas"("The Interior Castle"). Taken together with the early provenance (a nun whose name in religion was Madalena de Christo) and the author's heavy involvement with Los Gozos, this all suggests that the book was intended to be used by nuns, possibly of the Order of the Visitation or by those at Los Gozos itself.

About the printer:

"Paula de Benavides viuda de Calderón figura como la primera mujer de la familia que asumió en plenitud su calidad de viuda e impresora. Continuó el trabajo de su marido por un periodo de 43 años ininterrumpidos, en los que aparecieron títulos provenientes de su imprenta. 

"La viuda de Calderón no dejó de estar a cargo del negocio familiar desde 1641 hasta el año de su muerte, acaecida en noviembre de 1684. Debido a la cantidad de años ininterrumpidos dedicados al taller, su actividad resulta notablemente duradera respecto al resto de los impresores del siglo XVII. A diferencia de otras viudas, supo conservar el taller y acreditarlo; no arrendó ni vendió la imprenta heredada, como fue el caso de Jerónima Gutiérrez, viuda de Pablos, quien la alquiló a Pedro Ocharte; o el de María de Sansoric, quien la vendiera a Pedro Balli. Paula, por el contrario, la trabajó, se supo hacer de empleados eficientes y leales, no dejando en ellos la responsabilidad y la dirección del taller.

"La producción de doña Paula sería continua, longeva, y cuantiosa. En estos 43 años salieron de su imprenta 298 títulos por lo menos, según los registros que asienta Toribio Medina (Medina, 1989, vol. I). Mientras que, de acuerdo con la misma fuente, Juan Ruiz imprimió 103 obras en 62 años. Podemos decir que en la casa impresora de Doña Paula se imprimieron alrededor de siete textos por año, cantidad nada despreciable para la época, además de los diversos impresos de pocas hojas y de hojas sueltas, como esquelas, invitaciones, volantes, devocionarios y estampas que, por los avatares del tiempo, no han llegado hasta nosotros y que, seguramente, eran los más redituables para el negocio.

"La imprenta de Doña Paula estuvo activa por largo tiempo y su producción fue abundante. Además, es justo decir que salieron de su imprenta obras de importantes autores como Fray Alonso de la Veracruz, Fray Alonso de Molina (con su muy valiosa Doctrina Cristiana y Catecismo en Lengua Mexicana) y del no menos ilustre Juan de Palafox y Mendoza. Por si esto fuera poco, también publicó en 1677 los Villancicos que se cantaron en la Santa Iglesia Catedral de México, a los maytires del glorioso príncipe de la Iglesia, el señor San Pedro, de Sor Juana Inés de la Cruz, así como los Sumarios de las cedulas, ordenes y provisiones reales, que se ha despachado por Su Majestad, para la Nueva España... compiladas por Juan Francisco Montemayor y Córdova en el año de 1678, y las Ordenanzas de la muy noble, y muy leal ciudad de México, cabeza de los reynos de la Nueva España, obras publicadas en 1683.

"La historiografía de la imprenta y del libro en México ha puesto poca atención al papel que desempeñaron algunas mujeres como personajes centrales en el desarrollo y continuidad de la producción de impresos mexicanos. Baste decir que del total de registros localizados en los grandes repertorios bibliográficos, más de la mitad corresponden a textos impresos por mujeres. Por ello, podemos concluir que la continuidad del trabajo de impresión, durante la época colonial, fue posible gracias a la participación de mujeres como Paula de Benavides, quien se caracterizó por ser la impresora novohispana más destacada, no sólo por la longevidad de su trabajo y por el número de impresos que se produjeron bajo su cuidado, sino también, porque de su imprenta salieron algunas de las obras más representativas del pensamiento novohispano, pues tuvo bajo sus prensas los escritos de intelectuales destacados de este periodo, como Sor Juana Inés de la Cruz y Carlos de Sigüenza y Góngora. 

"Destaca también por su exitosa estrategia y visión como empresaria, al mantener además de la imprenta un dinámico trabajo como mercadera de libros y haber sido la única impresora, del periodo señalado, que mantuvo el privilegio de la impresión y venta de cartillas, con las cuales contribuyó a la enseñanza y apren- dizaje de las primeras letras en la población novohispana. Otro aspecto de su hábil estrategia fue fundar la red familiar de impresores más prolija del siglo XVII y parte del XVIII, propiciando el matrimonio de su hija María con otro impresor, y posicionando al resto de sus hijos dentro del clero en lugares claves para el negocio.

"El reconocimiento a Paula de Benavides no podría comprenderse sin poner atención a su condición social de viuda. Hecho que la pone, ante los ojos de la tradición, como una mujer recatada al cuidado de sus hijos; sin embargo, el estudio de su biografía y de su desempeño como impresora y librera redimensiona la idea de viudez y la expone como mujer activa, emprendedora y exitosa. 

"El conocimiento de la actividad de esta impresora aporta datos valiosos para una mejor comprensión de la historia de la imprenta en México y, en especial, del papel que jugaron las mujeres que aparecen en los pies de imprenta de los repertorios bibliográficos más completos. El estudio de otros casos de mujeres impresoras a través de fuentes documentales es una tarea necesaria para la construcción de una historia de la imprenta en México mucho más integral y completa de la que hasta ahora se ha hecho."(Ana Cecilia Montiel Ontiveros and Luz del Carmen Beltrán Cabrera, "Paula de Benavides: impresora del siglo XVII. El inicio de un linaje", in Contribuciones desde Coatepec, no. 010 enero-junio 2006, pp. 103- 115.

Medina, Mexico 1239; Palau 18313n, U.S. holdings: Indiana, JCB, UT Austin, Texas A&M, SMU, KY, College of Saint Elizabeth.